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比尔盖茨亲自下场宣传的纪录片,揭露美国教育“真面貌”

新闻来源: 美国留学妈妈圈 于 2018-01-13 16:51:19  


当妈妈告诉小男孩杰弗瑞(Jeffery Canada)世界上并没有超人时,他难过地哭了。虽然当得知圣诞老人是假的时,小杰弗瑞也很难过,但此时的悲伤却带着一种绝望的意味:超人虽然不派发礼物,却能拯救人们于水火,而小杰弗瑞正是生活在这样的水深火热之中。

杰弗瑞四岁时,爸爸妈妈就离婚了,从此爸爸几乎再也没有出现在他的生活中。单亲母亲独自抚养他和另外三个兄弟,生活的艰难可想而知。更何况,他们还生活在纽约的布朗克斯(Bronx),那里到处充斥着废墟、暴力以及犯罪。不出意外的话,等待杰弗瑞的要么是混迹街头,要么是锒铛入狱。直到十几岁时,他被妈妈送到了外公外婆家,人生才出现了转机。尽管外公外婆也不富裕,但至少他们住的街区好得多,杰弗瑞也因此有机会读了一所不那么差的高中,拿到奖学金,最后上了大学。

基于自身经历,杰弗瑞坚信唯有教育可以改变命运,因此又在哈佛大学教育学院修读了硕士学位,然后雄心万丈地以为自己能够改变美国公立学校的弊病。那时,是1978年。然而,几十年过去了,当小杰弗瑞成了老杰弗瑞,当喊着“孩子优先”的总统也历经里根、老布什、克林顿、小布什、奥巴马数任,公立学校的状况非但没有改善反而每况日下。

盖茨现身奥普拉脱口秀,宣传《等待超人》

情况到底有多差呢?2010年获得圣丹斯电影节纪录片大奖的《等待超人》(Waiting For“Superman”)就为大众展示了美国基础教育究竟到了怎样的危险时刻,而一直关注教育的比尔·盖茨更是多次为该片背书。盖茨在片中接受采访时说,“我们国家谈论机会均等,但没有伟大的教育就没有均等的机会。我们国家谈论自己有多优秀、多富有,然后树立了榜样。但如果没有好的教育,我们在世界的地位就会下降”。盖茨还亲自为《等待超人》四处奔走,不仅在自己的官网上专门发文呼吁所有人都应该去看看这部纪录片,现身脱口秀主持人奥普拉的节目进行宣传,甚至还出席多伦多国际电影节亲自为这部纪录片站台。

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与《等待超人》纪录片海报中的小女孩一样,这五个孩子都伸长了手臂,眼中充满渴望,似乎都在喊着“救救我”,可是他们却身处废墟之中,无法自救。

其实,直到70年代,美国的公立学校都一直是世界上最好的。20世纪以来,美国的公立学校培养了超过100位诺贝尔奖得主,10个总统,以及无数各行各业的精英。

可是,为什么后来就不行了呢?

影片给出的答案是,好的教育源于好的人,好的学校需要好的老师,而美国基础教育缺乏的正是好的老师。

好老师与差老师有多大区别呢?根据研究统计,一个好老师可以完成教学标准的150%,一个差老师仅能完成50%。也就是说,一学年下来,学生接收到的学习内容会产生三倍的差距。旁征博引条理清晰的老师和只会坐在教室前面看报纸的老师,又怎么可能会一样呢?

要是在其它行业中,这种行为恐怕早就被解雇一百遍了,可是老师却能有恃无恐地叫嚣,“哪怕什么都不教我也一样领工资”。

到底是什么阻碍了教师行业不能够像其它行业一样优胜劣汰呢?一个原因是教师工会,另一个则是终身聘用制。

全美教育协会和美国教师工会,美国最大的两个教师工会,起初是为了帮助当时以女性为主体的教师群体争取应得的权益,可随着时代变迁,工会渐渐阻碍了教师和学校的发展,造成了如今积重难返的改革障碍。由于工会的存在,好老师得不到有效的激励,差老师倒可以浑水摸鱼,而想要解雇一个差老师却简直难于上青天,需要在一年之内完成一系列极为繁琐的流程,无论错过其中哪一步,整个流程就彻底作废,只能第二年重新来过。

终身聘用制(tenure)本来是为大学教授设置的,旨在保护教授们的言论自由不必受到大学行政手段干涉。可众所周知,想要获得大学的终身聘用是非常难的,需要熬过之前差不多6年的艰苦锤炼,在繁重教学任务之外还要有能申请到国家基金的科研成果,因此最终杀出重围获得终身聘用的是寥寥无几。与之相比,中小学教师的终身聘用则容易得多,只需要熬过最初的两年就可以,按照片中的教育家Jeffery Canada(我们最前面提到的那个杰弗瑞)讽刺的那样,只要能坚持喘了两年气就可以了。

那些实在太差的老师怎么办呢?

上课时在教室前面坐着看报纸的“柠檬”老师

学校和学区也很想摆脱这些滥竽充数的“南郭先生”,可是他们能做的只是在不同学校之间流转这些“垃圾”。片中提到的一个行业内术语是“柠檬的舞蹈”(the dance of lemons),每个学校都迫不及待地把自己的酸柠檬踢出去,然后寄希望于接收到的柠檬比之前那个稍微好一点儿。

政府也想有所作为,Michelle Rhee就是在这样的期待中走马上任华盛顿特区公立学校学监一职的,而这一职位在10年之间已经走马灯似的换过7任学监了。按照其中一位曾经担任过军队高官的学监所言,对华盛顿特区公立学校进行改革简直比打仗还难。

新官上任三把火,Michelle Rhee先是在华盛顿教育中心办公室裁员近百人,关闭了23所学校,解雇了四分之一的校长,同时还提出了折衷的解决方案:保持终身聘用职位,只可以领到基本工资7万多美金;放弃终身制,能拿到将近两倍的12万多美金年薪。

然而,几个月的激烈辩论后,Michelle Rhee的方案遭到了教师工会的抵制,他们感到了新方案对于工会权威的威胁,甚至没有给这个提案投票的机会。


网编:网事随风

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