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《纽约时报》又认错 这次是嫌中国城华人街区太“低档”

新闻来源: 侨报网 于 2018-05-23 7:59:58  


【侨报网5月22日综合报道】《纽约时报》上周发表了一篇关于曼哈顿中国城主路“运河街”接受“高级时尚改造”的报道,引起外媒不少争议。



(中国农历新年,曼哈顿中国城(Chinatown),路透社)

据信息快讯网报道,曼哈顿中国城是美国最大的华人社区,但文章里华人的声音都被排斥在叙事之外,归于沉默。相反,“高端”设计公司创始人、珠宝商和音乐家等白人滔滔不绝地对这条街指手画脚。

该文出现在了《纽约时报》的时尚版块,标题为“运河街焕然一新”,副标题为“这条马路曾被嘲笑为假冒商品的代名词”。



引发一片哗然后,《纽约时报》时尚版块的编辑出面致歉,并把标题改成了“运河街的高档化”,副标题里的“嘲笑”一词也赶紧删了。

目前事态看似已经平息,但《赫芬顿邮报》对报道提出了尖锐质疑:所谓“高档化”和报道视角都呈现了一种更隐蔽的种族主义。



独具特色的曼哈顿华埠。(《侨报》/李建伟 摄)

美国华人博物馆馆长谭海俊表示,中国城的异域风情、兜售的各种商品,以及源源不断的游客——所有《纽约时报》嗤之以鼻的“低档”,不过源于历史上移民们挣扎谋生的渴望。

“唐人街历史上的商业领袖都试图发展旅游业,”谭海俊说,“比如一些建筑会用夸张的中国图案来吸引游客,对这里的生意人来说,旅游业就是生命线。”

问题主要在《纽约时报》高高在上的视角。推特网友给出了辛辣的评点,“这个故事生动说明了美国上流社会怎么看待有色人种聚居区(以下引述报道原文):‘人们很长时间都害怕运河街,(白人的高端商户进驻后)如今他们忽然意识到了这里原来也有很多优点……我们终于看到社区活了过来’。”

报道中这样描绘华人街区的“高档化”:“除了那些无处不在的‘我爱纽约’T恤和塑料青蛙玩具,运河街的游客如今可以在Foundrae珠宝店里赏玩10,000美元的黄金和钻石项链,或者在街头市场购买17美元的龙虾卷,并浏览陶瓷香蕉、手工刺绣衬衫等商品。”而网友总结,“文章里几乎每句话都是种族主义的隐语废话。”



亚太裔传统月文艺表演。(《侨报》/林菁 摄)

具有讽刺意味的是,《纽约时报》这篇报道刊登之时,恰逢美国亚太裔传统月,其设立是为了纪念横贯北美大陆的第一条太平洋铁路于1869年5月10日完工,修建大陆铁路的主力是华人劳工,他们的收入远低于白人。

“从宽泛的角度来说,唐人街是种族隔离最极端形式的产物。”印第安纳大学伯明顿分校历史学教授Ellen D. Wu表示。《排华法案》实施后,大多数美国房东都不愿意租房给中国人。“这就是唐人街产生的真实原因,历史上它不像今天有那么多好吃好玩的,而是美国一种遏制‘危险人口’的方式。”

谭海俊则表示,唐人街即便与纽约两个最富裕的街区比邻,今天居住的也大多是工薪阶层。“住在这里的老人很多都要靠食品券福利维生,房价能不能承受也是一个大问题。”“当我看到运河街被描述为需要振兴时,非常反感”,谭海俊说,“这否定了唐人街既有的文化,无视这里的社区非常活跃。”

小知识

维基百科介绍称,运河街是纽约市的一条重要街道,向西穿过曼哈顿下城,经荷兰隧道可达新泽西州,向东经曼哈顿大桥通往布鲁克林。它构成曼哈顿唐人街的主要脊柱,并将它与小意大利分隔开来。它也构成翠贝卡的北部边界,以及苏荷区的南部边界。

运河街得名于一条运河,开挖于19世纪初,以便将污染的池水排入哈得逊河。1811年填平了池塘,1820年填河修筑此路。

今天,运河是一个繁华的商业区,店铺房租相比曼哈顿其他地方低廉,东段是银行和珠宝店。坚尼街是唐人街主要的珠宝商圈。游客以及当地人经常来光顾露天大排档和廉价商店。仿冒品广泛销售,虽然常有警察来袭击。

其实,《纽约时报》对亚裔的偏见和无知,早就不是第一次被吐槽了。《纽约时报》商业版编辑艾伦·波洛克去年就因为不知道珍珠奶茶已经流行多年,误以为“发现”了新饮料而道歉。

据观察者网报道,去年8月16日,《纽约时报》刊登了一篇由美国特约记者考夫曼(Joanne Kaufman)撰写的文章,名为《你的茶里有小珠子吗?它们本来就在那》(The Blobs in Your Tea? Theyre Supposed to Be There)。

文章以纽约曼哈顿一家成立于2011年的奶茶连锁店为切入点,介绍了当下奶茶的潮流趋势。

作者在标题中用以“Blobs”来形容珍珠,而该字在俗语中也能够解读成“错误”、“污点”。文章称,珍珠奶茶是“刚进入美国主流市场”的“亚洲舶来品”,“一种来自远东的古怪混合物……在几年前被冲上了美国海岸”,并称“这股异国潮流正在挫败美国主流”。

文章一经发表,立刻引起读者排山倒海的批评。



2017年《纽约时报》报道发现了一种“新饮料”珍珠奶茶,舆论哗然

而这次的珍珠奶茶文章并非《纽约时报》第一次因为文化敏感度过低而备受争议。过去,《纽约时报》关于日本拉面、韩国料理、越南三明治等“异国食物”的文章也曾多次引起读者反感。

对此,《纽约时报》通讯主管乔丹·科恩也非常头疼,为何无法吸取这些事件的教训:“我们希望对可能存在文化敏感的故事,在报道前寻求更广泛的观点,编辑也应该在了解历史背景方面更加努力。”

网编:网事随风

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