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难以融入美国,别拿“文化冲突”当借口!哥大学长40年洞察

新闻来源: WITNESSING 于 2018-07-10 12:14:45  


本期关键字:留学,中美文化,教育,高考,中产阶级

上周,小编千呼万唤、死缠烂打、竭尽所能之下,终于把这名从哥伦比亚大学毕业40余年的神秘嘉宾,(英文)采(jiu)访(chan)到手了。我采访的主题围绕中国人,尤其是中国学生,到美国的环境下如何应对美国的文化冲突。而这名“老学长”思路太清晰、评论非常老道。简短的几个总结,就让我恍然大悟:原来中美当今并没有表面的、明显的“文化冲突”之说!这段12分钟的音频,是70分钟的采访原稿的精剪版,小编已经竭尽她的技术水平,希望大家从“神秘老学长”睿智又精炼的语言下,寻找到大家所感兴趣的,所谓的“中美文化冲突”的答案。


接下来进入问答环节

【1】您很多很多年前,从中国到美国的第一周,感受是什么?
我以为他给我的答案,会是“我一开始不适应,比较难融入”,就像大多数人的“以为”那样。

可是,这名学长,似乎融入美国环境非常顺利,也非常适应哥大生活。他说,他曾经在香港接受小学和中学教育,纯英文环境及西方式教育的影响下,他来到美国,没有感受到很多亚洲移民可能困扰的那种“孤独、尴尬、郁闷”,而是很自如地融入了哥大的环境,参加学生社团,结交外国友人。


他总结道,自己轻松适应美国文化,是因为:1)自己有着西方教育背景和语言背景,沟通方面非常自信;2)自己是一个非常适应不同环境的人,也非常乐意去问问题。3)自己喜欢为任何事情,做充足的准备。

这几点其实击中了我的痛点。
>> 首先,关于语言:我亲身体会,很多时候中国学生不容易扎入老外堆里交流,或者打成一片,就是因为,老外说话一是语速快,二是其中夹杂着非常多的俚语,没有非常强大的美剧阅历(英语环境浸泡),非常不容易捕捉住老外的“点”。一个比较经典的例子就是:
很多老外打招呼时会说“Whats up!”

但是很多朋友可能会教科书式回复“I am fine, thank you.”


>>其次,关于问问题:其实不光是中国学生有着这样那样的困扰,老外同志也会有。在美国,有非常非常多的老外对亚洲文化,或者中国文化感兴趣。我所工作的其中一家组织,是做美亚文化交流的,来参加相关瑜伽课、冥想课、逛亚洲美术博物馆的,几乎都是美国人。我身边也有几个美国朋友,对四川菜和日料有着极其忠诚的欲望。但是关于他们所感兴趣的,中国的一切,他们会非常主动去询问。其实从民族整体的性格来看,东亚人民总体内敛文静,北美人民总体独立主动。


>>再者,关于做准备:“老学长”所推荐的“准备”,主要是语言上的。他在来美国之前,读了大量的文章,以提升阅读能力为主(哥大本科生非常忙碌,海量的阅读资料和书籍很可能是美国高校区分于国内高校的最明显方面)。并且,提前了解大学的地理、风格、气质,也非常重要。“老学长”建议所有中国学生在决定申请美国学校之前,尤其是本科生,都参加“访校”活动,到各个学校去走一走,感受地理位置,感受就业/实习环境,感受食堂,感受图书馆氛围,经过课堂,与校内学生简单交流。这些都能帮助我们最快速了解一所学校。


>>这一点我深有共鸣。来纽约读书也是我第一次到美国。我对纽约的印象是:国际化、大都市、光鲜亮丽,对哥大的印象是:资格老、教学楼有着古典美,也因此从字面上判断认为纽约适合我,哥大适合我。但是在真正过来之后,经历了夏日的极度炎热和冬天的6个月大雪封城,我会意识到我更喜欢美国西海岸的阳光城市,更喜欢大海、乡野,以及坐落于山腰的辽阔校舍。


我觉得出国读书,其实是“择偶”的一个过程:对于环境不将就,对于气质不将就,对于资源和硬件更不能将就。很多家长问过我,自己的女儿考到一个不错的分数,选这一档学校的哪一所比较好呢?其实我都会回答:喜欢哪座城市,就去哪里。因为环境影响心情,心情影响发挥,心情和人格决定未来。


摄影师:小编男朋友兼男秘书(以下同)



【2】比较美国和中国,最明显的“差异”会是什么?

“老学长”说,自己到了美国之后,其实不光会问美国人问题,也会问来自中国的学生和家长们问题,以了解中国。他在关注中国一路的走向,他“错过了”中国的改革开放至今,但是让他印象深的是:中国家长,更倾向于谈论文革之后的中国,谈论中国的历史问题;而年轻一代,更喜欢谈论当代的中国,谈论中国发达的物流、交通、互联网、电子商务,谈论引领世界的一切。


由此,他几乎可以判断:当代的中国,和当代的美国,抛开历史和个别习俗不说,从文化的形态上来看,相似度其实是非常高的。因为中国年轻人心中的中国,已经是世界的中国,里面包含了中国文化,中国发展,也共享了美国的发展和社会的一部分形态。两国的孩子都打游戏,两国的孩子都走在世界的最前沿,都会聚众玩乐、喝酒、运动,都可以一定程度上自由地发表言论。


所以中国学生到国外,不是说不能适应美国的娱乐方式和生活,而是“不能适应美国的教育方式和语言”。教育方式和语言,这两者才是命脉。所以很多时候我们说中国和美国之间当代的文化差异,更多是指教育方式差异(如今高校差异正逐步缩小),语言差异,以及受党政影响下的“主流”意识形态差异。


“老学长”深知中国高考生之苦:“不是说中国教育是失败的教育。中国教育一样能培养出不错的人才。只是很多时候,中国的教育里很早就开始强调‘什么是对的’,很早就让学生去追随这个‘对’的标准。” 中国和美国早期的教育差别,大概集中在是否让学生“follow the rules”。


>>遵从规则有个好处,就是规模经济:成本最小化地,整齐划一齐心协力地完成既定目标,这也不难解释很多规则森严的高中,比如大(闻)名(风)鼎(丧)鼎(胆)的衡水中学,往往有着最高的清北录取率。但是这样的统一步伐,也会带来问题:很多学生,在成长的过程中,受‘对’的思维所限制,去根据一个既定的答案去做事,根据结果去做事,而不是根据推理和感觉去做事情。在就业的时候,很多会考虑“这个行业火,能赚钱,社会认可度高,那我就选择它”,而不是“因为我喜欢啊!” 天知道,在焦虑的时代里,能喊出一句“因为我喜欢啊!”是多么不容易的一套人格。

>>破除规则有个好处,是品种经济:让各色各样的大脑驰骋在言论自由和行为自由的海洋里,喷溅出美利坚这个民族独有的犀利、极富创造力和梦想气息的火花。


这当然也有个坏处,就是让美国学生在早期教育里,远不及亚裔“应试”。相当一部分美国学生的童年,由于校方疏于管理,会翘课、打群架、甚至辍学……所以很多美国学生,在经过淘汰式的美国中考、美国高考后,按照正常竞争,是会被亚裔孩子远远甩在后方的。





【3】还有什么“差异”是你在美国感受到的?

“老学长”说,尽管自己适应美国环境适应得非常好,但这并不代表,以自己为主的亚洲年轻移民,到了美国,就没有烦恼,能在主流美国社会中融入得非常好。


相比起中国年轻人和美国年轻人的差异,“老学长”认为,在美国,年轻一代和美国中产阶级的差异其实更明显,包括今日,他也深有体会这方面的差异带来的生活方式落差。在当时(大概是20世纪70-80年代),美国的白人中产阶级是社会的主流,普遍拥有一套以上市郊的优质房产,两台车,和两个车库。他毕业后成家,在郊区,复刻白人中产的方式,拥有上述标配,却发现经济上很快就捉襟见肘了。没有办法,5年后,他搬回纽约曼哈顿的上西区,这个地区被称为“mix neighborhood”,也就是各色人种、阶层混杂的地区。在当时,包括这个地区,以及市郊,都鲜有中国居民的痕迹。


总之,作为一个在美国生活了几十年的亚洲移民,他认为中国文化和美国文化本身的差异并不明显,但是年轻一代,和坐拥房产的中产阶级之间,却存在着非常强烈或者说固化的意识形态、生活方式差异。但是这种差异,在中国也是非常普遍的。就像在中国,很多时候“企业家”、“中产”和“普通学生”的关注点、价值观都是完全不一样的。


此外,“老学长”认为,在刚到美国的时候,“性开放”确实是美国文化相对于中国文化里,最明显的差异,他在哥大的第一个月里面,就对哥大安排的Sex相关教育非常震惊。在70年代的中国,未婚同居是男女双方在婚恋市场上双双贬值的标志,“离婚”也是非常不能接受的;但是在美国社会,在当时的哥大学生间,却都是很正常的现象。这方面的差异在当代的中美,已经几乎不复存在了。

最后,“老学长”总结“中国学生到了美国,为什么难以融入美国社会”的原因:
(1)语言障碍,沟通障碍
(2)Nationality:内心的国籍界限太分明,导致圈子的狭隘
(3)就职生存发展的困难。很多中国学生最后发现,回到国内自己的关系网优势、语言优势才能帮助自己找到工作或者获得晋升。


最后,掌声送给镜头生花的摄影师!

网编:网事随风

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