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美国藤校最倡导的“文理教育”,其实中国在先秦就开始实践了

新闻来源: 新航道Geneva文理课程 于 2018-07-11 4:18:32  


看点 文理学院是美国高等教育中一个相当独特的存在,它不以简单的知识传授识记为最终目标,而是极大地重视和丰富学生知识构成,提升学生视野格局。美国日内瓦学院教授刘建平说,中国自秦汉以来提倡的贵族精神其实也是一种文理教育的体现,而两者的相通之处或许恰恰反映了好的教育的共同点。

文 | 韩智鑫     摄影 | 洪宇哲
编辑丨闻琛

说起文理学院,我们都会想到“小而精”或是“博雅教育的坚定奉行者”这样的字眼。的确,相比于综合性大学,文理学院更强调发掘学生的思维潜能,而且通常因为学生人数较少,教授能够给予每个学生更多的关注。

普林斯顿大学前校长Shirley M. Tighman曾在一场演讲中提到:文理学院的教育让你不是适合一种职业,而是任何职业,包括那些没有被发明的职业。

美国日内瓦大学副校长(分管国际教育)、美国日内瓦大学(上海)美方校长兼学术委员会主席刘建平(John J. Liu)说:牛津、剑桥、哈佛、耶鲁、普林斯顿等这些顶级世界名校,之所以能够历经数百年仍位列顶尖世界大学之林,无不与它们以文理教育为核心的教育体系有很大关系。

大多数人都认为文理教育是西方独有的一种教育模式,但事实可能并非如此。在刘教授看来,中国自秦汉以来提倡的贵族精神其实也是一种文理教育的体现,而两者的相通之处或许恰恰反映了好的教育的共同点。


B=外滩教育    L=John J. Liu

B:文理教育究竟培养什么?

L:19世纪英国著名的教育家约翰·亨利·纽曼说,大学不培养政治家,不培养作家,也不培养工程师。大学首先要培养的是灵魂健全、到达博雅高度,即具有完整人格的人。人格完整对个人而言,意味着健康。一个健康的、灵魂健全的人,无论做什么事情,都更容易成功。

文理教育实质上是一种以“人的精神道德修养”为内核,同时又将“人格修养”与“知识积累”相结合的教育方法与过程,它试图通过人的性格培养来促进个性发展,其所成就的不是没有灵魂的专门家,而是一个拥有全方位素养和能力的“完人”。

通俗意义上讲,文理教育不以简单的知识传授识记为最终目标,而是极大地重视和丰富学生知识构成,提升学生视野格局。英国思想家约翰·密尔说:“每件事情都知道一点,有一件事知道得多一些。”所以,文理教育培养下的学生具有广博的学识。

文理学院的学生不但要学习自然科学,还要学习社会科学、人文艺术等多种学科。多样化的视野让学生积淀了不同学科之间的基本素养,这种跨学科的积累培养了学生分析和整合知识的能力。

同时,文理教育也重视培养学生的批判性思维。批判性思维要求学生面对一件事情,不是盲目的肯定和否定,而要学会像医生一样,透过X光,去扫视事件的本质,并在认识分析问题时,学会质疑。作为文理教育的重要手段和目的,培养学生的批判性思维是贯穿于从家庭教育一直到高等教育各个层面的。

B:如何理解“文理教育是精英教育”?

L:文理教育是美国的精英教育,文理学院是美国高等教育的精英代表。这个在美国的教育界已经达成了共识。

我举两个例子:

从牛津、剑桥到哈佛、耶鲁、普林斯顿,这些都是典型的以文理教育为核心的,以全人教育的理念来办学的。这些大学之所以几百年来一直能在全世界的高等教育中处于领先地位,就是因为他们文理教育的理念,即以文理教育的课程设置为基础。


另外一个例子,是我的孩子在选校过程中的一个故事。有一天,我和妻子去割草,碰到对面的一对老夫妻,就闲聊起来。这位老太太退休前是美国最顶尖的七所女子文理学院“七姊妹学院”之一瓦萨的教授,老头退休前是IBM公司里最高级别的研发专家。

“你们儿子要上大学了,去的哪所学校啊?”老太太问。

我妻子说:“他收到了美国纽约州立大学宾汉姆顿分校的通知书,而且是‘100精英’之一。另外,还有哈佛、耶鲁、普林斯顿、杜克的offer。你们会怎么选呢?”

老头儿答道:“哦,那就哈佛、耶鲁或普林斯顿。如果不行,去任何文理学院都可以的。”

“为什么你选的都是最顶尖的学校?难道是因为它们的名气?”我问。

“不,而是因为这些学院的核心是文理教育。可能我们都老了,都不在行业内了,或许我们真的很固执,但是,我很确定像我们这样的美国家庭都会选择文理学院,这是为孩子选择学校的普遍路径。”

可以看出,作为一种美国精英教育代表的文理教育是美国精英家庭的首选。家长及学生去选择这些顶级名校,当然不排除把大学名气、社会效应及教育资源作为考虑的方面,但是,实际上他们最看重的是文理教育带给孩子们潜移默化的影响。

文理教育会从根本上对孩子的世界观、道德规范、性格品行、求职能力、实用智慧进行影响,这些看似无用的知识可以影响孩子的一生。

B:如何做到将文理教育本土化?

L:我们刚才提到文理教育的个体终极目标是培养一个合格的社会公民,我们今天的国家、民族、社会要进步,要发展,需要每一个社会成员逐渐成为一个合格的社会公民。要发扬社会主义的核心价值观,文理教育是一个很好的工具和手段。文理教育是回归教育本质的一个浪潮,一个运动。

现在,美国日内瓦学院到中国来,进行这些推广、教学教育的探索,我想,一方面是好东西与人共享,另一方面也是作为一个教育者,对教育做“正本清源”的努力。

提到它的本土化,我需要更正一点。文理教育本来就是本土的东西。从秦汉之前的贵族精神,早期文化培养的贵族精神、士大夫精神,实际上它培养的就是一个有高尚人格的人。高尚的学识,优雅的举止,极高的修养,极大的担当,这些是与文理教育的精神相契合的。不过由于工业化,由于物质化,导致了这些美好的东西被掩盖了,就像一块儿美玉蒙了尘,今天中国的同仁经过努力把这块玉重新擦亮了。

所以文理教育不存在如何把它本土化的问题,因为它本来就是中国也有的东西。西方所倡导的“自由七艺”——文法、修辞、逻辑学、算术、几何、天文和音乐,可以与中国的“六艺”——“礼乐射,御书数”相比对,都是对性格、情怀、道德、能力的培养。

B:作为文理教育的实践者,您对孩子有什么学习建议和指导?

L:我认为应该注重母语的学习。任何的学习都需要有一个载体,无论是学文科、学理科、学工程技术,学生物、学医学,这些都需要有一个载体,而这个载体就是语言。语言和文字是最基础的,然后到文学,到艺术,到其他的学科都以它为载体。

语言的学习对人的思维方式产生影响。文理教育当中,有语言、修辞、逻辑等科目,我们操练的就是语词。哪怕是计算机科学里面,有一个最基础的科目“算法学”,它就要求看最基础的逻辑是否理顺。

而逻辑从哪里开始学呢?是从最基础的语词开始学。我们必须想到有一组词,它的逻辑关系紧密地咬合在一起,有词意的递进和延伸。每一个词都有内涵和外延,要看内涵能不能变成外延,外延能不能变成内涵,因为某一个词的内涵放到另一个词里可能就成了它的外延。

这些语言文字的学习在我学计算机的“逻辑”课程时,对我帮助非常大。因为在计算机的“逻辑”课程时,有许多模棱两可的词,你如何用清晰的概念将他们区分开来,用内涵和外延,用恰当的角度来表达它,就是这种关系。

网编:网事随风

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