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住在白宫的美国总统,一切都免费吗?

新闻来源: 石门文强 于 2018-12-05 23:24:02  


01

说起美国总统,那真是待遇优厚,尊荣尽享,不论是副总统,两院议长,大法官都不能与之相提并论。于是坊间有个很流行的说法:总统的工资只是他的零花钱,既然第一家庭住在白宫,所有生活开销当然是由政府来承担了。


但这并非事实。真实情况不但出乎普通人的意料,就连刚刚入驻白宫的第一夫人们也觉得很惊讶,里根总统的夫人南希1981年接受采访时这样说:


【从来没有人告诉过我们:总统和夫人还要为(在白宫的)每一餐付钱,还有一些小事情,比如衣服的干洗,牙膏,化妆品.... 】


里根总统与夫人南希


同样感到不可思议的还有奥巴马夫人米歇尔,她这样说:


【你真的不知道自已有多少事情不知道,直到你到了这里】


意思是:没有想到白宫有这么多规矩!不光是上面这二位平民出身的第一夫人,出身总统世家的小布什总统夫人劳尔刚进白宫时,也同样感到很惊讶,她在自己的回忆录里这样写道:


【我对那些名牌服装所要花费的数字感到惊讶。我被要求去买这些服装,就像我的前任一样,以满足公众对第一夫人在时尚方面的期望。在入驻白宫一年后,我们的会计对乔治(小布什)说:【当总统花费好大!】,他主要指的是我的那些衣服....】


布什夫人还提到:每天早晨要请一名发型师吹头发,以保持第一夫人的良好形象,甚至连这笔费用也是计入私人账单的。


然而这一切并非什么新鲜事,而是白宫遵循了200多年的传统。就是要把【公】与【私】区分开,凡是第一家庭的私人生活费用,国家没有理由去承担,他们应当象每个普通美国家庭一样自己掏腰包买单。


当然,总统和夫人不可能每天去买菜购物。具体的操作是:工作人员为他们买好所有的一切,然后做详细的登记,到了月底,由白宫内务主任将账单交给总统和夫人各一份。工作要点还是区分清楚【公】与【私】,如果举行了一场国宴,内务主任会把账单交给国务院(外交部),如果举行了一场党内聚会,账单会交给某党派,如果是总统的私人家宴,那么所有的食品饮料,在场服务人员的加班工资(按小时计算),还有宴席结束后的打扫清理费用,都将由总统个人支付。


奥巴马总统在职期间,每年的感恩节家宴,夫人米歇尔的50岁生日派对,都是如此。


不光是在白宫,在总统的度假地——戴维营,每一餐饭及其他生活用品,同样如此。


戴维营——美国总统的度假地


当然也有例外,住房的租金,水电气费用,厨师的工资,医疗,交通,通讯,安保,是由政府承担的。


要知道这个世界上有一种奢侈浪费,可以达到肆无忌惮,甚至是丧心病狂的程度。那就是抱着【有权不用,过期作废】的心态,挥霍公有资产。反正不是我的,再不花就没机会了。与此相比,不论多富的人,只要是花自己的钱,总还有一定节制的。通过把【公】与【私】分清楚,然后严格按章办事,可以在很大的程度上避免这种最糟糕的情况。


02

想象一下,当第一夫人们首次跨进白宫,面对所有职员时,是一副怎样的场景?大家最好不要想象成王熙凤面对贾府的众奴仆,真实情况很可能倒像是林黛玉面对诸位老妈子,人家要不厌其烦地跟你讲府里的规矩.....


米歇尔与白宫厨师在一起


这套制度能坚持200多年,功劳首先在白宫的职员。他们是政府雇员,与总统家庭并没有人身依附关系。除少数高级官员外,大多数人不是总统聘用的,一般也不会因总统个人喜好而丢掉饭碗,所以才能【认庙不认人】。平时公众习惯说:【***成为了白宫新的主人】。其实从某种意义上讲,这些职员才是白宫的【主人】,他们每隔4年或8年就会迎来几位新的【客人】。


其次,也更为重要的是反对党的力量。


因为适逢金融危机,奥巴马在职期间,将白宫年度总开支从小布什时期的18亿美元压缩到14亿美元。即使这样,反对党仍然抓住一切机会,利用公众对白宫情况的不熟悉,大肆渲染他在度假期间的【奢侈浪费】,意在营造【人民受苦,总统享福】的舆论氛围。奥巴马在离任前最后一次接受采访时,略带情绪的表示,自己付了所有该付的钱,从橙汁,牙膏,到厕纸。但有些事情他没有选择,如通讯设备,交通工具等。是的,不要说【空军1号】,就是【海军陆战队1号】一旦起飞,费用也很惊人.....


总统专用直升机——海军陆战队1号


这是美国政治的常态,不需别人操心,政客们为了获得权力,自然会千方百计给对方找别扭。一方有缺点瑕疵,会被对方无限放大;即使一方没有事,对方也会没事找事。当年奥巴马的委屈,川普总统现在一定是感同身受。【通俄门】查了一年多了,时不时就爆出【特大新闻】,请问到目前为止发现了川普什么污点?《纽约时报》的【匿名信事件】也过去快几个月了,当初炒的沸沸扬扬,如今回想起来,请问此事证明了川普有何违法乱纪的行为?


宁要互挖墙脚,互相攻讦,不要表面上一片和谐的【大好局面】,这正是美国建国国父们进行制度设计时的本意。


03

美国总统的年薪是40万,另有5万元与公务有关的报销额度,确实非常丰厚,已经是全美收入最高的1%阶层了。但是我们要注意这样几点:


1,横向比较。公职部门的工资是以私营企业的工资,也就是市场工资为基准制定的。首先一个必须树立的观念是:在同等学历,资历,职位的情况下,公职人员的收入应当低于企业员工。因为公务员,或叫政府雇员实际上是没有竞争压力的,一般也不会遭遇裁员。如果政府公务员,工作又稳定,福利又好,工资还比企业高,将会造成人才过分地涌入政府机构,而谁都明白,社会真正的财富要靠企业来创造,创新也要由企业来完成。


具体到美国,目前一个中等规模的美国企业CEO的平均年薪为21万。以此为标准,联邦政府最高层政府官员的工资依次为:议员17.4万,各部部长19.9万,议长22.3万,副总统23万,联邦大法官25.5万,总统40万。而美国大型企业CEO的年薪普遍在1000万以上。


2,纵向比较。一张图就能全看明白:



图中左边是国会批准调整总统工资的年份,右边是调整后的工资额。我们发现:美国总统的工资从1969年开始,30年没涨过,直到2001年才变成了40万,小布什得了大便宜,克林顿吃了大亏,他一下台,工资立刻翻倍。考虑到通货膨胀因素,现在的40万肯定不如1969年的20万,也不如1949年10万。


总统们


3,第一夫人没有工资,虽然她也很忙,有很多礼仪性的活动。而这些第一夫人原本可能是有工作,有收入的。比如,根据2006年的报税单,米歇尔的年薪是27.3万,而奥巴马只有15.7万元。但2008年奥巴马当选以后,米歇尔肯定要放弃原来的职位。


综合以上几点看,总统的工资水平应该说还是比较合理的。


因为美国总统不可能在离任前来一次【突击提拔】,在各个关键岗位都安插上自己的亲信,以便继续【发挥余热】,所以总统卸任就意味着与权力的彻底脱钩,然而此时他们赚钱的黄金时间反而来临了,克林顿总统一次演讲75万美元,奥巴马夫妇最近刚刚与Netflix网站签了大单.....有趣的是,2015年国会两院专门通过了限制卸任总统退休金的法案,但是被奥巴马总统否决了。这里面的是是非非,已非今天的主题,今后再说吧!

网编:网事随风

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